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第四章

 

在上帝的計劃進展中的時代區分與安排

 

 

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主題大綱

上帝的計劃明確而又有系統;世界歷史的三個主要時代;它們的顯著特徵;大地永遠長存;將來的世界,新天新地;主要時代的細分;上帝計劃的重要特徵讓人能夠理解;次序的分辨顯示出和諧;按著正意分解真理的道。

 

 

God’s finished work will declare his infinite wisdom and power

 

 

God’s dealings
with men are not haphazard

许多人不明白上帝的作为

   如果僅以一位建築大師與他監工未完成的工程來評價,有些人會對他的技術與智慧做出無知的錯誤判斷;同樣, 現在許多人出於無知,根據上帝未完成的工作而對他做出錯誤的判斷。上帝在他未完成的工程外圍,允許罪惡搭建起它粗糙的鷹架,以此用來管訓人類,但漸漸地,當工程完成時,這些鷹架會被拆除,垃圾也會被清除,因上帝的美善,最後這些罪惡將會被廢棄。 在上帝完成他的事工後, 將會宣告天下他那無窮的智慧和大能,人們必將看到他的計劃與他榮耀的特性是和諧一致的。

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"For, behold, the darkness shall cover the earth, and gross darkness the people..."
  Isaiah 60:2

     上帝告訴我們,他有一個明確永恆的目的,而且他所有的目標都將會實現,所以作為他的子女們,我們應當堅持不懈地尋求對這些計劃的答案,使我們能夠達到與其和諧一致。我們應當注意到,耶和華如何肯定地強調他決定的永恆計劃:萬軍之耶和華起誓,說,我怎樣思想,必照樣成就。我怎樣定意,必照樣成立。萬軍之耶和華既然定意,誰能廢棄呢?他的手已經伸出,誰能轉回呢?我是上帝,並無別的上帝;我是上帝,再沒有能比我的。我的籌算必立定,凡我所喜悅的,我必成就。是啊,我已說出,也必成就,我已謀定,也必做成。(《以賽亞書》14:24-27 46:9-11。)因而,不管上帝與人類的關係看起來有多麼偶然或是神秘,那些相信有關《聖經》見證的人們必須承認,他那原有和決不更改的計劃已經、並且正在有系統地發展,要直到最後成全。

     當世界上大多數人在無知的黑暗中探索時,他們必須等候上帝的計劃實行發展,在他們認識到這位神聖建築師的榮耀特性之前,上帝的兒女們靠著信心和他的真理之光,以特殊的恩典看到那預示未來的榮耀,從而藉著感恩的態度來看待上帝對過去和現在那不可思議的安排。因此,作為擁有權益的上帝子女們,以及應許產業的承繼者,我們向天父的話語求教,使我們能夠從他提供的詳述計劃中明白他的旨意。我們從《聖經》中知道,上帝關於人類的計劃,跨越三個偉大的時代,從人類的創造開始,一直延伸到無限的未來。彼得和保羅把這些時代稱為三個世界,我們用下面的圖表加以說明。

GREAT EPOCHS CALLED WORLDS,
被稱為世界的主要時代

Creation                                 創造
The Flood
                      大洪水
God's Kingdom established
上帝的國度得以確立

WORLD THAT WAS               當時的世界
THE PRESENT EVIL WORLD
這罪惡的世代
WORLD TO COME
                 
將來的世界

"The World
that then was"

2 Peter 3:6

     這三個主要時代,代表上帝三個不同天命的表現。第一個主要時代,從創造到大洪水,表現了在天使輔佐下的情景,彼得稱之為當時的世界。參看《彼得後書》3:6

"This present
evil World"
Galatians 1:4

     第二個主要時代,從大洪水到上帝王國的建立,表現了在這世界的王 撒旦的有限度控制之下的情景,因而稱為這罪惡的世代。參看《加拉太書》1:4; 《彼得後書》3:7

"The World
to come"

  Hebrews 2:5

     第三個時代,將是在上帝的管理之下直到永世無盡(《以賽亞書》45:17),即上帝的王國,它被稱為新天新地,有義居在其中。參看《希伯來書》2:5; 《彼得後書》3:13

Evil has been permitted to dominate
"THE PRESENT EVIL WORLD"

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Sickness

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Death Bed

三个主要世界

     在這幾個時代或世界中第一個是在天使輔佐之下,已經失敗了;第二個世界是在撒旦這個篡奪者統治之下,的確是一個罪惡的世界;但是第三個世界將會是一個使地上萬族稱義和得福的時代。

     這些世界中的後面兩個尤其要特別提及,因為與它們有關的陳述和前者形成強烈的對比。當今或者說是第二個世界,被稱作這罪惡的世代,並非因為在這個時代裡沒有美善,而是因為邪惡被允許在這個時代中據有統治的地位。如今我們稱狂傲的人為有福。並且行惡的人得建立。他們雖然試探上帝,卻得脫離災難。(《瑪拉基書》3:15。)第三個世界或那時代,被稱為新天新地(將來的世界),有義居在其中,並非因為那時不再有邪惡,而是因為邪惡不會再佔有統治地位。抹去邪惡將是逐步的,需要第一個千年的所有時間。那時邪惡將不再有支配作用;它也不會成功;將要繁榮的不再是邪惡;  而是  義人要發旺   (《詩篇》72:7),甘心聽從的人,必吃地上的美物。  (《以賽亞書》1:19),而作惡的,必被剪除。參看《詩篇》37:9

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Stoning of Steven

     由此可見,上帝計劃的下一個安排與當前的是如此的不同,幾乎每個細節都完全相反。我們主的話語顯示出為什麼在當前與將來的時代會有所不同。這是因為他將成為來世的君主及統治者,那時正義和真理將昌盛;由於撒旦是現在這個邪惡世界的王(統治者),所以邪惡盛行,惡人當道。正如耶穌所說,這個世界的君主他在我裏面是毫無所有 除了反對、試探、騷擾和打擊耶穌的追隨者外,對他們是不會感到興趣的(參看《約翰福音》14:30; 《哥林多後書》12:7),因此,在當今這個邪惡的世界或時代,凡是過敬虔生活的人,都將遭受迫害,而惡人卻能像綠色的月桂樹一樣地興旺。參看《提摩太後書》3:12; 《詩篇》37:35

Jesus said, "My kingdom is not of this world"
John 18:36

Satan rules now – He is "The god of this world."
2 Corinthians 4:4

上帝的国建立在第三个世界

     耶穌說:我的國不屬這世界,在那個時代或稱將來的世界確實到來之前,基督的國不會統治這個世界。為此,我們從耶穌那裏得到的教誨就是希望與禱告:願你的國降臨,願你的旨意行在地上。撒旦是管轄這幽暗世界的,因此,黑暗遮蓋大地,幽暗遮蓋萬民。現在,他在不信服的子女們心中操做並控制他們。參看《以弗所書》2:2; 6:12

"...the kingdoms of this world are become the kingdoms of our Lord and of his Christ; and he shall reign for ever and ever."
Revelation 11:15

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     這位偉大建築師拯救人類的計劃,肯定還有一些非常重要的部分尚未完全顯示出來,否則,新王和新的體制早就會被開始實施了。為何他對所定的日期延遲,以及要從目前撒旦的邪惡統治方式轉變成基督的正義統治方式,這都是研究的要點,在此後的章節中我們將會對此更加全面的說明。現在目前的世界,完全可以說是在撒旦的管轄之下,直要等到在上帝指定的日子裡,這世界才會轉變成我們主的國,即主基督的王國。  (《啟示錄》11:15)該書的前後文聯繫表明,這一轉換將會在全面遭遇患難的日子中完成。關於這一點,耶穌說,沒有人能進壯士家裏搶奪他的傢俱。必先捆住那壯士,才可以搶奪他的家。(《馬可福音》3:22-27)我們由此所領受的教導便是:在基督公義與和平的統治得以建立之前,撒旦一定要先被捆綁、被束縛、被廢黜。據此,捆綁撒旦是新時代的首要任務。      (《啟示錄》20:2

 

Heavens –
Powers of spiritual control

Earth –
Human governments and social arrangements

"...we according to His promise, look for a new heavens and a new earth, wherein dwelleth righteousness."
2 Peter 3:13

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世界可以消失,地却长存

     應該記住,大地是所有這些世界和時代的基礎,雖然時代一個個的消失,不斷改變,但是大地仍然存在,用《聖經》的話說:地卻長存。(《傳道書》1:4)運用同樣的畫面,彼得稱其中的每個世界都是個別分開的天地。這個詞在這裏象徵著更高或者神聖管制的力量,而則象徵人類政府和社會的安排。因此第一個天地,或者在那時間裡,所存在的事物次序與安排,都是為適合他們當時的目的,最後以大洪水結束。但是實質的天(天空和大氣),以及實質的地(大地),並沒有消失:它們繼續存在。因此,現在同樣的世界(天地)將在巨大的喧鬧、烈火中融化,即是在混亂、紛爭和分解中消失。被捆綁的強者(撒旦),將會極力掙扎來保有他的權力。當今政府和社會的規律法則與安排,不是屬於實質天地的,都必將消逝。現在的(神聖管制的力量)一定會讓位給新天 基督的神聖統治。主的日子開始的時候,勢如燒著的火爐。(《瑪拉基書》4:1)那時,現在的(被看作撒旦統治下有組織的社會)必定(象徵性地)融化和解體。它將被一個新地 所接替,這個新地也就是與地上的新君王基督,重組一個和諧一致的新社會。當現在的安排讓位於新的,和更好的王國時,一切都將以最嚴厲的公正審判為基礎,同時也以公義、和平與愛來統治人類。

Apostle Paul and Apostle John saw prophetic visions of
"THE WORLD
TO COME"

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Apostle John
on the
Isle of Patmos

第三个世界将在基督的掌控之下

     保羅得到啟示,看到了下一個時代,他稱之為將來的世界。他說,在一個特定的時間裏,他被提到一個新的環境,即新天之中, 保羅稱之為第三層天上。他被提了去的時候或在身內,或是在身外,亦或兩者同時,那番情景在他看來如此真實,使他難以言傳。因此,他看到了在基督神聖的統治之下的一些事情,在那時是一些無法透露的事情。(參看《哥林多後書》12:2-4。)無疑,這些就是約翰後來也看到的同樣事情,而且蒙准以象徵的方式向教會表述,只可能在指定的時刻,它們才會被人理解。約翰在拔摩海島得到我們主的啟示,他在異象中看到自己被帶著穿過這個基督教時代,看到教會與政體變化的情景,到達當今這個邪惡世界或時代的終點;在那裏,他用先知的目光看到撒旦被捆綁,基督掌管一切,新天新地建立起來,因為從前的天地都已消逝了。參看《啟示錄》21:1

時代或安排

     我們現在注意到,這些主要的時代被細分為一些時期,請看下面圖表中的解釋。

 

World that was    過去(當時)的世界

World that now is現在的世界
Patriarchal Age
   
族長年代
Jewish Age         
猶太人
Gospel Age
       福音

World to come      將來的世界
Millennial Age
     千禧年
Ages
                      
時代

THE FIRST WORLD
was from Adam’s fall to the flood

 

THE SECOND WORLD
started with Noah and included three ages

 

THE THIRD WORLD
starts with Christ’s second advent and has no end

    在這些主要的時代(世界)中,第一個世界沒有被細分:從亞當的墮落到大洪水,上帝對待人類的方法,在那段時間裏從未變化。上帝根據自己的真實特性制定了律法,把它頒佈給人類;但是當人類墮落以後,上帝幾乎離棄了人類,讓人類本身經歷自己的人生道路,這是人類走下坡的一個過程,他們終日所思想的盡都是惡,由此人類就可以意識到自己的愚蠢,而上帝的智慧,在命令人類絕對服從的過程中,也就明白的顯現出來。這個時代安排在大洪水結束後,除了虔誠的諾亞和他的家人之外,一切都消逝在大洪水之中。因此,第一個時代不但顯示出罪的悲慘後果,而且表明罪有日趨嚴重的趨勢,導致更大的墮落和痛苦;如果要拯救失喪的人,即人類最初擁有的一切完美的狀態,沒有上帝的大能,是不會成就的, 這也就證實了,耶和華必定要介入這個時代的人類事務。

    第二個時代,或稱現在的世界,包括三個時期。其中,上帝計劃的每一個步驟都是為了消滅罪惡。每一個步驟都比前一個更重要,都在推動計劃的進展,使它更加接近最終的目標。

     第三個主要時代,將來的世界,從未來基督再次降臨開始,包括千禧年時期,或稱復興時期,隨後是將要到來的時代,這個特別的時代還未顯露出來。目前的啟示只論及到人類如何從罪中復興過來,但卻沒有論及此後榮耀的將來世界。


Patriarchal Age

 

 

 

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Jewish Age

上帝计划的各个阶段略述

     我們稱現在的世界中第一個階段為族長式的時代,或那一時代的宗教制度,因為在那個時代,上帝的交流與關切只與少數的特殊個人有關,其餘的人幾乎都被忽視。那些蒙恩的人是一些族長,有諾亞、亞伯拉罕、以撒和雅各。他們中的每一位似乎依次成為上帝喜愛的人。在雅各死後,這個酋長式的時代或這種關係才終止。雅各死後,他的後代首次被稱為以色列的十二支派,一起被當作是上帝的特殊子民;為了特殊目的,通過象徵性的獻祭,他們同其他民族分開,成為象徵性的聖潔的國度,因而享受一些特別的恩惠。上帝神聖計劃對這一時期的劃分特徵是:從族長時代開始,到基督死亡為止,我們將其命名為猶太人時代,或者律法時代。那個時代中,上帝特別祝福這個民族。他把自己的律法頒佈給猶太人;他與他們訂立了特別的盟約;他把會幕賜給他們,作為他們的領袖和王,他在至聖所中顯現的榮耀,代表耶和華與他們同在。他為他們差遣先知,最後派遣了他的兒子。耶穌在他們當中行了神跡奇事,還教導他們,然而他自己並沒有到過以色列之外的其他地方,也沒有允許他的信徒們到周邊的國家去。他差遣他們出去的時候說:外邦人的路,你們不要走。撒瑪利亞人的城,你們不要進。寧可往以色列家迷失的羊那裏去。(《馬太福音》10:5, 6)他又說,我奉差遣,不過是到以色列家迷失的羊那裏去。(《馬太福音》15:24

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Gospel Age

基督教时代开始于耶稣之死

     猶太民族所蒙的恩惠,由於他們拒絕了耶穌,和把耶穌釘在十字架上受苦難而結束了。耶穌受難五天之前曾經宣告說:你們的家成為荒場,留給你們。《馬太福音》23:38。這段話表明了上面的事實。隨著耶穌的死亡,一個新的時代基督教時代或稱福音時代從此開始了。在這個時代,釋罪的好消息不但要向猶太人,而且也要向萬邦宣佈;因為靠著上帝的恩典,耶穌基督為所有的人經歷了死亡。在這個福音時代,還有一個被稱為特別蒙恩的階層,他們得到了特別的應許;他們就是那些因信而接受基督耶穌作為他們個人的救主和生命之主、效法他的人。近一千九百年來,福音已經傳遍整個地球,因此現在可以說,每一個民族或多或少都聽過福音。它還沒有使許多民族改變信仰,因為在這個時代,這樣做並不是上帝計劃的本意;但是,到處都有一些被揀選的人,總地來說是一個小群,正如耶穌在《路加福音》12:32中所預言的那樣,在隨後的時代,天父會樂意把國賜給他們。

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Millennial Age

随后是万民复兴的时代

(《使徒行传》3:19-21

     隨著新時代的來到,現今這個罪惡的時代將會結束;並且也要記住,雖然上帝一直允許邪惡佔優勢和統治的地位,似乎損害了他的利益,但是他的深奧設計卻一直根據他那永恆不變、明確的計劃穩步前進,而且在他指定的時期內,一直保持著嚴謹的次序。在這個時代結束的時候,後續時代的黎明將會到來,就是千禧年時代,那時撒旦要被捆綁,他的權力將被推翻,而基督預備的國度卻要建立起來,有義居在其中的新天新地從此開始。

     千禧年是一千年時間的象徵,這個名稱,被一致用來稱謂《啟示錄》第20章第4節提到的那一段時間基督統治世界的一千年,也就是將來的世界的第一個時代。在千禧年時代,由於亞當墮落而導致的一切失喪都將復興(《使徒行傳》3:19-21),在千禧年結束之前,所有的眼淚將會被擦去。在這個時代之後,即隨後到來的是賜福的時代,不會再有死亡,既沒有悲哀,也沒有哭泣;也不會再有任何的疼痛。以前的事都將過去。(參看《啟示錄》21:4。)至此為止,上帝的啟示沒有再更進一步的詳細說明,我們的探討也就在此結束。

上帝的计划循序渐进
时代的变迁而不断展现

     在這裏,我們僅是對上帝的計劃做了一番大致的流覽而已。我們對於這一計劃考察的越多,更能從中發現它的完美和諧,美好與有序。每個時代都有它要完成的部分,這些部分對於上帝計劃的整體完全發展都是必需的。這是一個循序漸進的計劃,隨著時代的變遷不斷展開,不斷推進、向前發展,直到那隨己意行、做萬事的神聖建築師圓滿成就了他最初的計劃。(參看《以弗所書》1:11)。對於實現這些偉大時代的目標來說,不會有任何時間的延誤或提前。雖然他的資源無限,但上帝在時間和資源上的運用,都是一位明智的經濟學家,不論用什麼惡意的手段,沒有任何的力量,能絲毫地阻止或妨礙他的計劃。為了實現他的旨意,不論邪惡還是美善,萬物都在上帝的監督與支配下共同的運作。

 

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As an intricate machine would confuse a child,
so God’s plan appears confusing to an uninformed mind.

     未經教導和磨煉的頭腦,對於上帝的計劃那錯綜複雜的系統,只能夠有膚淺的瞭解;對於這種人,上帝的計劃似乎顯得無條理,混亂和失敗,如同一台錯綜複雜的機器,不論是整體的,還是局部的出現在一個孩子的面前。對於一個不成熟和未受過教育的頭腦來說,這台機器都是不能被理解的,機器輪子和皮帶的反向運轉,對於他們來說只是一種混亂。但是成熟的人通過考查研究則會很容易地看出,表面上的混亂實際上卻是美好的和諧,在它們共同的運作之下能產生良好的結果。然而這台機器,不管那個孩子是否能在之前或之後明白它的操作原理,但顯然易見地, 這台機器確實能成功的在運作。因此,在上帝的計劃已經成功地運作了幾個時代,而且繼續的在運作的同時,人類一直在接受必要的教導和磨煉,從而不僅能夠明白它那錯綜複雜的運作方式,同時也能夠經歷他賜福的結果。

牢记这些时代们各自特征的必要性

     當我們繼續研究上帝的永恆計劃的同時,必須牢記這些時代及其各自的特徵與目的;因為要看到整個計劃,不能只研究其中的任何一個時代,而是要研究所有的時代,正如一個鏈環不是一個鏈條,只有幾個鏈環才能形成一個鏈條。我們要以察究每一部分的不同特徵,把它們區分出來,從而得到整個計劃的正確觀念,這樣我們就能對真理之道進行正確的劃分(按著正意分解真理的道)。

 

 

    《聖經》中屬於一個時代或計劃安排的表述,不應該運用到另一個時代,因為關於一個時代的事情表述,對於另外一個時代來說並非總是正確。例如以現在來說:認識耶和華的知識已經充滿整個人類,或者說各人不再教導自己的鄰舍要認識耶和華這就不是真實的了。(參看《以賽亞書》11:9; 《耶利米書》31:34。)這種說法在這個時代是不對的,在主再次到來、建立他的國度之前,這種說法都是不正確的;因為貫穿這個時代,有許多誘惑性的詭計,《聖經》告訴我們,即使到了這個時代的最後,末世作惡的和迷惑人的,必越久越惡,他欺哄人也被人欺哄。(見《提摩太後書》3:1, 13。)但是在千禧年期間彌賽亞掌權的結果,知識與正義必將充滿人間,如同水覆蓋著海洋。

这个世界的王国不是基督的国度

   一個非常普遍的同樣錯誤,就是推想上帝的國度現在已經建立,而且統治著人類,他的旨意已經在萬邦中成全。這種推測顯然是遠離了真理,因為這個世界的王國都是以壓迫、不公義和欺騙的手段來得到支撐和強化,已達到了人們的智識增長所能容許的程度。當今這個世界的王撒旦必定要被取代,現在被他控制的王國必定要變成我們主的王國,那時他將以神聖的大能親自來統治他的王國。

      現在我們這些信徒一家,由於藉著真理之光,可以辨別那個體系和經由我們上帝在過去的時代裡,所運行的那些宏偉計劃的安排。英國詩人科伯寫下了美好的詩句,他從堅定的信念中得到啟示,雖然我們不能知道全能者耶和華的蹤跡,但我們還是以信心信靠他,這些詩句強有力的提醒我們:

 

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他將向人啟發顯明
 

上帝以奧秘的方式運行,

   做出一個個神跡奇事:

    他把腳步插入海中,

   駕馭著風暴飛馳。


他用無限的技藝

  造出深不可測的寶庫,

   珍藏著他那輝煌的設計,

 實現著他那至高無上的旨意。


虔誠的聖徒鼓起新的勇氣。

  不怕恐怖的烏雲翻滾,

   雲中深藏著仁慈,

   將化為祝福降臨。


莫以淺薄的見識判斷上帝,

 而要因他的恩典信賴期盼。

即使天意沒有作美,

 仍舊掩飾著他的笑臉。


他的意圖將很快實現,

  每時每刻都在伸展。

蓓蕾會有苦澀的味道,

  但鮮花將美麗甘甜。
 

盲目不信必導致迷途,

  細查卻不領悟他的事工。

上帝解釋自己的作為,

      他將向人啟發顯明。

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我不知道前面的道路,

它可能帶來歡樂或者憂傷;

何等陰雲正籠罩著未來,

路邊有什麼鮮花也許綻放。

 

但是有一位主會伴我同行,

不論幸福還是悲哀都不會拋棄;

這便是我的安慰和鼓勵,

他知道我要走的道路。

 

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